June 8th, 2021

emil

НЕПОБЕДИМАЯ ПРИРОДА

Близ Епифани давным-давно был подъемный мост – одна из «царских затей», как воспринимали жители замысел Петра I: углубить реку от деревни Бобрики, построить тридцать три каменных шлюза, связать Оку с Доном, чтобы ходили с Волги по Дону тяжёлые корабли. Царь не учёл одного: проект канала был составлен по данным 1682 года – влажным летом, очень редким в этих краях... Скоро сомнения епифанцев пришлось разделить и специалистам-иностранцам, прибывшим в июле 1702 года в Епифань, где учредили строительное управление. Лето и осень не принесли желанных результатов: начальники и мастера работали вяло, все чаще подхватывали лихорадку; нередки были побеги. Недовольный Пётр пригрозил ослушникам суровыми наказаниями – и работы пошли быстрее. Но дождей вёсны приносили мало, и в летнюю пору становилось беспощадно ясно: мелок Дон, и ничем этого не поправить. Грустную историю о британском инженере Бертране Перри, не оправдавшем надежд Петра и поплатившемся смертью за бессилие перед природой, рассказал Андрей Платонов в повести «Епифанские шлюзы».
Трудно представить, как тридцать кораблей в 1707 году приволокли все-таки по каналу в епифанскую гавань бурлаки. В 1720 году на строительстве, наконец, была поставлена точка. Возведенные нечеловеческими усилиями сооружения забросили. В 1830 году на канал приехали рабочие – разбирать шлюзы...
Смотрел я на мирный, домашний Дон и неожиданно пришло в голову: а может, и не было никаких епифанских шлюзов и всё это чья-то вдохновенная выдумка?
Но это, конечно, смешная мысль.